From Coal to Diesel, The Little Village that Can | DE CARBÓN A DIESEL, LA VILLITA QUE SI PUEDE

For Immediate Release 2/13/2018

Kimberly Wasserman
Little Village Environmental Justice Organization
2445 South Spaulding Avenue, Chicago, IL 
Office: 773.762.6991 | Cell: 708.793.7210

WHAT: Press Conference: Little Village community responds to Sale & Proposed Redevelopment of Crawford Coal Power Plant
WHEN: 9:30 amThursday, February 15
WHERE: City Hall, 121 North LaSalle Dr, Chicago
 

From Coal to Diesel, The Little Village that Can

CHICAGO, IL — On Tuesday, Feb. 6, 2018 the Little Village Environmental Justice Organization (LVEJO) and Little Village community at large were shocked to learn that Hilco and Mayor Rahm Emanuel proposed the demolition of the Crawford Coal Power Plant and the building of a potential logistics facility located at 3400 S Pulaski Rd. Due to the lack of community engagement in this decision, LVEJO is demanding:

 An immediate meeting with Hilco and Mayor Emanuel’s office

 Full information on the site conditions, including an assessment of the current status of the coal plant building and surrounding facility, that is shared with the Little Village community in culturally relevant ways

 Adequate time to share information with the community for meaningful engagement and public deliberation to ensure the future of the site aligns with community priorities

We are disappointed that Alderman Ricardo Muñoz and Mayor Rahm Emanuel have already publicly proposed a plan and are pushing it forward without the involvement of our community as stipulated in the original Guiding Principles for site redevelopment agreed to with former coal plant owner, Midwest Generation. This top-down decision to plan for a diesel-intensive logistics center or distribution facility threatens to undermine the life-saving improvement in air quality won by the shut-down of the Crawford coal plant. Indeed, our community came together to close down Crawford and fight for the right to breathe precisely because we lost 40 community members prematurely every year, had over 2,800 asthma attacks and over 550 emergency room visits annually due to the pollution that the Crawford coal power plant released.

LVEJO asserts that the siting of a diesel intensive logistics center or distribution facility at the former Crawford coal plant is a violation of the longstanding struggle for environmental justice in Little Village. Diesel emissions are well known to be hazardous to human health, as nitrogen oxides contributed to the formation of ground level ozone, which irritates the respiratory system, causing coughing, choking, and reduced lung capacity. Groups at particular risk include workers in diesel industries, such as trucking and rail, and communities located near major sources of diesel pollution, such as ports and freeways.

Since the closure of the Crawford coal plant, LVEJO has listened to community leaders and advocated for the just transition of the site into a multi-purpose campus that becomes a catalyst of improved health, job access, and other economic activities that benefit long-time residents.

It is crucial that our community understand the conditions of the building to see if demolition is needed or if the building and broader site can be repurposed for community priorities. This must be paired with a comprehensive analysis that ensures that our community’s health and environment is centered in the redevelopment. Ultimately, the use of the Crawford coal plant site must be directed by the needs and vision of the Little Village community whose future is at stake.


 

CHICAGO, IL – El martes 6 de febrero de 2018, la Organización de Justicia Ambiental de La Villita (LVEJO por sus siglas en inglés) y la comunidad de La Villita en general se sorprendieron al saber que Hilco y el Alcalde Rahm Emanuel propusieron la demolición de la planta de energía de carbón Crawford y la construcción de una instalación de logística potencial ubicada en 3400 S Pulaski Rd. debido a la falta de alcance y participación de la comunidad en esta decisión, LVEJO exige:

Una reunión inmediata con Hilco y la oficina del alcalde Emanuel

Información completa sobre las condiciones del sitio, incluyendo una evaluación del estado actual del edificio de la planta de carbón y las instalaciones circundantes, que se comparta con la comunidad de La Villita de maneras culturalmente relevantes

Tiempo adecuado para compartir información con la comunidad para una participación significativa y deliberación pública para garantizar que el futuro del sitio se alinee con las prioridades de la comunidad

Estamos decepcionados porque el Concejal Ricardo Muñoz y el Alcalde Rahm Emanuel ya han propuesto públicamente un plan y lo están impulsando sin la participación de nuestra comunidad según lo estipulado en los Principios Orientadores para la remodelación del sitio acordado con el propietario de la planta de carbón, Midwest Generation. Esta decisión descendente de planificar un centro logístico intensivo con diesel o una instalación de distribuciones amenaza con debilitar la mejora en la calidad del aire que se ganó gracias al cierre de la planta de carbón de Crawford. De hecho, nuestra comunidad se unió para cerrar Crawford y luchar por el derecho a respirar precisamente porque perdimos 40 miembros de la comunidad prematuramente cada año, tuvimos más de 2,800 ataques de asma y más de 550 visitas a la sala de emergencias cada año debido a la contaminación que la planta de carbón Crawford emitió.

LVEJO afirma que la ubicación de un centro logístico intensivo de diesel o una instalación de distribución en la antigua planta de carbón de Crawford es una violación de la larga lucha por la justicia ambiental en La Villita. Es bien conocido que las emisiones de diesel son peligrosas para la salud humana, ya que los óxidos de nitrógeno contribuyeron a la formación de ozono a nivel de superficie, lo que irrita el sistema respiratorio, causando tos, asfixia y reducción de la capacidad pulmonar. Los grupos con un riesgo particular incluyen a los trabajadores de industrias de diesel, como camiones y ferrocarriles, y las comunidades ubicadas cerca de las principales fuentes de contaminación con diésel, como puertos y autopistas.

Desde el cierre de la planta de carbón de Crawford, LVEJO ha escuchado a los líderes de la comunidad y ha abogado por la transición del sitio a un campus multi-uso que se convierta en un catalizador de mejoras en la salud, acceso a trabajos y otras actividades económicas que benefician a residentes que llevan un largo plazo viviendo en la comunidad.

Es crucial que nuestra comunidad comprenda las condiciones del edificio para ver si es necesaria la demolición o si el edificio y el sitio en general pueden reutilizarse para las prioridades de la comunidad. Esto debe combinarse con un análisis integral que asegure que la salud y el medioambiente de nuestra comunidad se centren en la reconstrucción. En última instancia, el uso del sitio de la planta de carbón de Crawford debe estar dirigido por las necesidades y la visión de la comunidad de La Villita cuyo futuro está en juego.

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Kimberly Wasserman Para publicación inmediata 2/12/2018
Little Village Environmental Justice Organization
2445 South Spaulding Avenue, Chicago, IL
Office: 773.762.6991 | Cell: 708.793.7210

QUÉ: Conferencia de prensa: la comunidad de La Villita responde a la VENTA y al REDESARROLLO PROPUESTO de la planta de energía de carbón de Crawford
CUÁNDO: jueves, 15 de febrero a las 9:30 a.m.
DÓNDE: City Hall, 121 North LaSalle Dr, Chicago

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